mercredi 15 mars 2017

Championnat U Sports Athlétisme 2017

Bonjour à tous,

À chaque année, le championnat national universitaire est une compétition intense et stimulante qui nous réserve son lot de surprises. L'édition 2017 tenue à Edmonton ne fait pas exception. L'ensemble des athlètes, entraîneurs et spectateurs présents ont pu voir des performances exceptionnelles de la part des meilleurs étudiants-athlètes du circuit canadien.

Voici les dix éléments qui ont particulièrement marqué mon championnat en tant qu'entraîneur-chef de la formation d'athlétisme du Rouge et Or de l'Université Laval.


10. Des vétérans qui complètent de beaux parcours avec le Rouge et Or.

Chapeau à ceux et celles qui ont complété leur 5e année d'éligibilité le week-end dernier en représentant le Rouge et Or pour une dernière fois lors du championnat national universitaire.

Benjamin Raymond, qui a agi comme capitaine de l'équipe ses deux dernières années aura certainement eu un impact majeur sur l'unité au sein du groupe en transmettant sa passion à ses coéquipiers et en étant un leader positif au sein de la formation. Mention spéciale à Benoit Didier, cet étudiant-athlète français qui a grandement progressé au courant des cinq dernières années en abaissant notamment son record personnel sur 600m jusqu'à 1:19.86 alors qu'il avait peine à courir en 1:27 à son année recrue.

Benoit Didier sur 4x800m lors du championnat national universitaire 2017. 


9. Trois représentants du Rouge et Or dans le Top 7 au pays à heptathlon.

Chapeau à Peter Nsaka Malonge (4e), Ludovic Gravel (6e) et Erwan Le Moüel (7e) qui ont connu un excellent week-end de compétitions à Edmonton. Cela a été excitant de suivre ces trois athlètes lors des sept épreuves de l'heptathlon. Bravo à mon collègue Simon Louis-Seize pour les succès de ses protégés, c'est un plaisir de voir des athlètes du Rouge et Or capable de connaitre du succès sur la scène nationale dans les épreuves combinés.

Mention à Peter qui a également très bien fait au saut en hauteur (5e) et au triple saut (7e) en plus de sa 4e place à l’heptathlon. C'est donc un excellent premier championnat national universitaire en carrière pour Peter, on a déjà hâte de voir ce qu'il sera en mesure de faire cet été au décathlon.

Simon Louis-Seize (Entraîneur) en compagnie des athlètes Erwan Le Mouël, Peter Nsaka Malonge et Ludovic Gravel.

8. Un 3000m qui se termine malheureusement dans la confusion.

Bien que la course s'annonçait excitante, le 3000m masculin s'est conclu d'une triste façon lorsque les officiels ont fait l'erreur de sonner la cloche alors qu'il restait deux tours à compléter. Deux des coureurs du groupe de tête se sont donc lancés dans un sprint final alors qu'Antoine Thibeault a géré son effort adéquatement pour finir le 3000m seul en tête.

C'est d'une part dommage pour les coureurs qui a été pénalisés par cette erreur, mais c'est également dommage pour Antoine qui aurait certainement préféré remporter l'épreuve dans des conditions régulières. En espérant ne pas revoir ce genre de problématique dans le futur.

Bravo à Antoine Thibeault (1er), Igor Bougnot (2e) et Jontahtn Tedeschi (5e) qui ont été en mesure de bien faire malgré un contexte particulier.

Antoine Thibeault au passage à 2800m durant le 3000m lors du championnat U Sports. 

7. Geneviève Gagné surprend et monte sur le podium au saut en hauteur.

Après une année recrue avec le Rouge et Or très positive en 2016, Geneviève a malheureusement été ralentie par les blessures en 2017. Elle s'est malgré tout qualifiée pour le championnat national universitaire en étant classée 12 au pays ce qui lui a permis d'obtenir le dernier laisser-passer pour le grand rendez-vous à Edmonton.

Une fois au championnat national, Geneviève a connu un concours exceptionnel en réussissant ses barres au premier essai à 1m62, 1m67 et 1m70 ce qui lui a permis de remporter le bronze et de réussir l'exploit de terminer 3e alors qu'elle était classé 12e avant de débuter la compétition. C'est une belle démonstration que tout peut arriver en compétition si on croit en ses moyens.

Podium du saut en hauteur chez les femmes, médaille de bronze surprise pour Geneviève Gagné. 

6. Une belle 8e place par équipe pour la formation féminine du Rouge et Or.

Bien que l'athlétisme soit un sport individuel, la notion d'équipe devient très importante lors des championnats provinciaux et nationaux universitaires. Avant l'édition 2017 du championnat national universitaire, l'équipe féminine du Rouge et Or n'avait jamais fait mieux qu'une 11e place sur la scène canadienne.

Grâce à la contribution de plusieurs athlètes, l'équipe est parvenue à se faire un place dans le Top 10 national pour une première fois en terminant la compétition au 8e rang. Dans le contexte où la majorité des athlètes d'impact de la formation seront de retour l'an prochain et que le recrutement s'annonce très bien, on peut espérer que 2017 marquera une nouvelle ère où la formation lavalloise sera en mesure de faire sa place parmi les meilleures équipes au pays année après année.


Classement par équipe chez les femmes au championnat U Sports. 

5. Aurélie Dubé-Lavoie impressionne et monte sur le podium au 1500m.

Bien rare sont les étudiants-athlètes qui parviennent à monter sur le podium du championnat national universitaire alors qu'ils en sont à leur première année d'admissibilité sur le circuit. Aurée Dubé-Lavoie a réussi ce tour de force à Edmonton alors qu'il aurait été difficile de prévoir cet exploit.

Dans une course relativement stratégique où aucune coureuse ne semblait vouloir imposer un rythme rapide en début de course, Aurélie a su bien se positionner et placer une attaque avec un peu moins de 400m à faire en s'échappant avec Gabriela Stafford qui allait par la suite remporter l'épreuve. Rejoint par Lucia, la soeur cadette de Gabriela, avec une centaine de mètres à faire, Aurélie a su maintenir l'allure en fin de course pour mettre la main sur le bronze. Il s'agit probablement du plus grand accomplissement de la jeune carrière d'Aurélie. Gageons que cette médaille de bronze contribuera à lui donner la confiance nécessaire pour continuer de nous surprendre lors des grand rendez-vous dans les prochains mois.


Aurélie Dubé-Lavoie rivalisant avec Gabriela et Lucia Stafford avec 200m à faire au 1500m.

4. Un podium pour l'équipe de 4x200m féminine du Rouge et Or.

Avant le début de la saison universitaire d'athlétisme 2017, aucune formation féminine de l'histoire du RSEQ n'avait réussi l'exploit de compléter un 4x200m sous 1:40.00. Lors des qualifications du 4x200m du championnat national de cette année, les filles du Rouge et Or ont été les premières à briser cette marque en remportant leur section en 1:39.95. Par contre, c'est en finale que l'exploit est survenu avec un chrono sous les 1:39.00, ce qui paraissait impossible il y a quelques mois.

Au delà du chrono, la performance de 1:38.84 de Marie-Colombe St-Pierre, Andréanne Frigon, Rose Émilie Carrier et Charlie Dorval permet à l'équipe de remporter le bronze et de devenir la première équipe féminine de relais de l'histoire du Rouge et Or Athlétisme a être médaillée sur la scène nationale.

Mention spéciale à mon collègue Fabrice Akué, entraîneur responsable des épreuves de sprint qui a fait un travail exceptionnel cette année et qui est en grande partie responsable de ce podium historique pour l'équipe.

C. Dorval, R-É Carrier, A. Frigon et M-C St-Pierre, l'équipe médaillée de bronze au 4x200m.

3. Un doublé pour le Rouge et Or au 3000m masculin.

Bien que les conditions de ce doublé furent particulière avec la problématique du compte-tour, reste que le doublé d'Antoine Thibeault et d'Igor Bougnot au 3000m a quelques chose de bien spécial. On avait déjà vu deux athlètes du Rouge et Or monter sur un même podium national à quelque reprises dans le passé, mais jamais un doublé Or-Argent n'avait eu lieu. Bravo à Antoine et Igor pour ce doublé et merci à Igor, cet étudiant français, d'avoir fait confiance au programme du Rouge et Or cette année. Son apport à l'équipe a été significatif et ce autant par son comportement exemplaire et sa bonne humeur que par ses performances étincelantes.

Pour les amateurs de statistiques, c'est au 1000m en 2012 et au 3000m en 2016 que l'on avait déjà vu deux membre du Rouge et Or sur un même podium national. (2012 1000m - Argent Jean-Samuel Lapointe et Bronze Charles Philibert-Thiboutot. 2016 3000m Or Antoine Thibeault et Bronze Jean-Samuel Lapointe).

Podium du 3000m masculin avec un doublé pour le Rouge et Or. 

2. Antoine Thibeault remporte l'or au 3000m et l'argent au 1500m.

Après un championnat exceptionnel en 2016 où Antoine avait réalisé le doublé sur 1500m et 3000m, il a répondu aux attentes encore une fois en défendant son titre au 3000m en plus de remporter l'argent au 1500m. Il y avait certainement une pression supplémentaire cette année en raison de ces succès de l'an dernier, mais Antoine a su bien gérer la situation et livrer deux solides performances.

Antoine rentre donc dans une courte liste des grands de l'histoire du Rouge et Or Athlétisme qui ont été champion national à plusieurs reprises. On pense notamment à Geneviève Thibeault, David Gill et Charles Philibert Thiboutot qui ont déjà réussit cet exploit dans le passé. Comme il sera encore éligible sur le circuit universitaire l'an prochain, Antoine risque de graduer de l'Université Laval avec un palmarès particulièrement remarquable.


Antoine Thibeault médaillé d'or au 3000m et d'argent au 1500m lors du championnat national. 

1. Un premier podium national pour équipe dans l'histoire du Rouge et Or.

Ce qui semblait impossible il y a à peine quelques années est maintenant réalité. La formation masculine du Rouge et Or a remporté le bronze par équipe lors du championnat national universitaire en terminant la compétition derrière Guelph et Windsor. Félicitations aux 16 étudiants-athlètes qui ont marqué l'histoire de la formation à Edmonton lors de ce championnat national.

C'est certainement une des réalisation dont je suis le plus fièr depuis le début de ma carrière d'entraîneur, notamment car il s'agit d'un accomplissement qui nécessite plusieurs années de travail par un grand nombres de personnes. Je prends donc le temps de remercier l'ensemble des étudiants-athlètes, des entraîneurs et des administrateurs qui ont permis à l'équipe de progresser de façon significative dans les dernières années.

Le sentiment qui m'a habité lors de la confirmation de ce podium national ressemblait beaucoup à ce que j'ai vécu à l'automne 2012 lorsque la formation masculine de cross-country remportait sa première médaille national par équipe de l'histoire. Suivant ce podium de 2012 en cross-country, l'équipe est montée sur le podium cinq années consécutives pour en venir à remporter les grands honneurs cet automne en 2016. En espérant que nous serons en mesure de débuter une séquence aussi impressionnante en athlétisme que ce que nous avons fait en cross-country.


L'équipe masculine du Rouge et Or qui remporte le bronze, un premier podium par équipe de l'histoire du programme.



À bientôt


Coach Lapointe

vendredi 30 décembre 2016

Top 10 2016

Top 10 - 2016

Comme je prends maintenant plaisir à le faire depuis quelques années, voici un Top 10 de ce qui a marqué ma dernière année comme entraîneur dans le milieu de l'athlétisme. 
Je profite de l'occasion pour remercier les athlètes avec qui j'ai travaillé depuis mes débuts, c'est grâce à vous que j'ai la chance de progresser comme coach et de vivre pleinement ma passion.  

10) Parcourir le globe, un chrono à la main.
Depuis quelques années, ma profession d’entraîneur m’amène à voyager plus souvent qu’à mon tour. Cela fait désormais partie de ma routine d’être à l’étranger sur un base régulière et cela m’a permis de vivre une foule d’expériences exceptionnelles.
La dernière année m’a notamment permis de me rendre deux fois au Brésil, une fois en Belgique, une fois en Arizona et trois fois en Californie. En plus de cela, s’ajoutent les nombreux voyages un peu partout au Canada ainsi que sur la côte est américaine.
C’est en quelque sorte un privilège de pouvoir découvrir le monde en accompagnant des athlètes à l’étranger lors des compétitions et camps d’entraînement, cela me permet notamment de découvrir de nouvelles cultures, d’admirer de merveilleux paysages et de côtoyer des athlètes et entraîneurs de haut niveau des quatre coins du globe.

Camp d'entraînement à San Diego avec Charles Philibert-Thiboutot et Guillaume Ouellet en février 2016. 

9) Excellente progression d’Aurélie Dubé-Lavoie.
Après une bonne saison en plein air 2015 à sa dernière année chez les juniors, Aurélie passait chez les séniors en 2016 avec l’objectif de poursuivre sur sa lancée de l’année précédente. On se souvient qu’elle avait notamment été en mesure de se tailler une place sur l’équipe nationale lors du championnat pan-américain junior 2015.
Aurélie a certainement surpassé les attentes lors de cette première année chez les séniors en abaissant ses records personnels de façon significatives sur 800m, 1500m et 5000m (de 2:15.37 à 2:08.23 sur 800m, de 4:29.62 à 4:24.46 sur 1500m et de 16:55.34 à 16:39.04 sur 5000m).
Elle s’est même permise de se tailler une place en finale des essais olympiques sur 1500m à Edmonton en étant la plus jeune athlète à prendre part à cette finale. Gageons que l’expérience acquise lors de cette finale nationale lui servira dans les prochaines années.

Aurélie Dubé-Lavoie portant les couleurs du Rouge et Or à l'automne 2016. 


8) Jessy Lacourse se joint au CAUL et au Rouge et Or.
À l’hiver 2016, Jessy Lacourse s’est installée à Québec pour terminer ses études collégiales enplus de profiter des installations et du groupe d’entraînement de l’Université Laval. J’ai donc eu l’occasion de commencer à travailler avec cette athlète à ce moment en collaborant avec son entraîneur Jacques Hince.
L’intégration de Jessy au sein du groupe s’est bien déroulée et j’ai appris à connaître une athlète enjouée et intense qui a connu une excellente saison estivale 2016 en enregistrant des records personnels sur 800m, 1500m, 3000m et 3000m steppe. En plus de cela, Jessy a été double médaillé d’argent des championnats canadiens juniors (3000m steeple et 3000m). 
Il y a quelques semaines, Jessy a confirmé qu’elle se plaisait dans son nouvel environnement en officialisant qu’elle fera ses débuts avec le Rouge et Or à l’automne 2017. Son arrivée avec la formation universitaire aidera grandement l’équipe de cross-country à progresser. Jessy devrait être une des athlètes d’impact de la formation dans les prochaines années en compagnie d’Aurélie Dubé-Lavoie et d’Anne-Marie Comeau.

Jessy Lacourse qui confirme qu'elle se joint officiellement au Rouge et Or. 

7) Un agréable séjour en Belgique.
Parmi les projets de camps et de compétitions que j’ai réalisé depuis le début de ma carrière, la tournée de compétitions de la Fédération Québécoise d’Athlétisme en Europe est certainement un des défis que j’apprécie le plus. Après une première expérience en 2014, j’ai eu la chance d’être de nouveau l’entraîneur-gérant en charge du projet en 2016.
Le fait que les athlètes québécois ont particulièrement bien fait lors de cette tournée de compétitions en 2016 a certainement contribué à ce que l’expérience de cette année soit positive. Je garde particulièrement de bons souvenirs du Memorial Rasschaert à Ninove en Belgique où Antoine Thibeault, Yves Sikubwabo et Nicolas Morin ont tous les trois enregistré des records personnes sur 1500m en franchissant la barrière des 3:45.00 avec des chronos respectifs de 3:43.66, 3:43.89 et 3:44.43.
En plus des excellentes performances des athlètes québécois, l’opportunité de faire un peu de tourisme dans quelques villes belges a certainement bonifié ce séjour sur le vieux continent.

Antoine Thibeault, Yves Sikubwabo et Nicolas Morin après leurs records personnels sur 1500m en Belgique. 

6) Le CAUL premier au pays en cross-country chez les seniors hommes.
Après une deuxième place l’an dernier, les hommes séniors du CAUL ont été en mesure de
l’emporter cette année lors du championnat canadien de cross-country à Kingston.
L’exploit est d’autant plus impressionnant en raison du fait que Charles Philibert-Thiboutot n’a pas été en mesure de participer à la course, car il était malheureusement malade la journée de ce championnat.
Yves Sikubwabo (13e), Emmanuel Boisvert (21e), Alexandre Ricard (28e), Keven Bédard (34e) , Vincent Hoa Mai (42e) et Félix Pouliot-Richard (72e) ont été les six représentants du CAUL qui ont mené l’équipe à une victoire en devançant d’un petit point le club ontarien Newmarket Huskies. Belle victoire collective rendue possible grâce à la profondeur de l’équipe.
L'équipe du CAUL qui remporte le championnat canadien senior de xc à Kingston. 

5) Jean-Simon Desgagnés, un jeune en pleine progression.
Jean-Simon Desgagnés est un athlète junior membre du CAUL depuis quelques années et il démontre de très belles aptitudes. C’était jusqu’à tout récemment mon collègue Sylvain Cloutier qui était principalement en charge de son encadrement et Jean-Simon a fait le saut au sein de mon groupe en août 2016.
Parmi les qualités qui font de Jean-Simon un athlète redoutable, il y a certainement sa capacité à élever son niveau d’un cran lors des grands rendez-vous. Il en a fait preuve en novembre
dernier à Kingston alors qu’il a causé la surprise en se taillant une place sur l’équipe nationale en prévision du championnat du monde de cross-country qui aura lieu en Ouganda en mars  2017. J’aurai la chance de l’accompagner dans cette aventure africaine, puisque je serai membre de l’équipe canadienne d’encadrement lors de ce championnat international.

Jean-Simon Desgagnés en action sur les Plaines D'Abraham en octobre 2016.

4) Yves Sikubwabo de plus en plus à l’aise dans son nouvel environnement.
En commençant à encadrer Yves Sikubwabo à l’automne 2015, j’ai rapidement pris conscience de l’étendue de son talent. Au courant de la dernière année, nous avons eu l’occasion d’apprendre à travailler ensemble en peaufinant petit à petit quelques détails en lien avec son entraînement pour lui permettre d’être de plus en plus à l’aise et apte à réaliser de belles choses en compétition.
Après un été relativement satisfaisant ponctué de record personnel sur 1500m en 3:43.89 et sur 5000m en 14:05.23, c’est finalement en cross-country qu’Yves a été le plus impressionnant en remportant le championnat provincial québécois ainsi que le championnat national universitaire sur les Plaines d’Abraham.
La façon dont il a contrôlé la course lors du championnat national universitaire en s’échappant du peloton de tête dès le quatrième kilomètre a été très impressionnante. Cette journée-là, Yves volait sur le parcours des Plaines d’Abraham et il est devenu le premier coureur de l’histoire du Rouge et Or a remporté un championnat canadien universitaire de cross-country.
Ses succès en compétitions sur 10km cross-country ainsi que son aisance à l’entraînement sur les efforts prolongés laissent présager qu’il pourra grandement améliorer son record personnel sur 5000m dans la prochaine année et qu’il sera éventuellement un excellent coureur de 10 000m.

Yves Sikubwabo en route vers la victoire au championnat U Sports de XC 2016. 

3) Les Jeux Paralympiques
En août dernier, j’ai eu la chance de faire partie du personnel d’encadrement de l’équipe canadienne lors des Jeux Paralympiques. Il s’agissait de ma deuxième opportunité comme entraîneur avec l’équipe paralympique après les Jeux Para-Panaméricains de Toronto à l’été 2015.
Guillaume Ouellet, un athlète avec handicap visuel que j’encadre depuis quelques années, était membre de l’équipe nationale. Ce fut très stimulant de pouvoir l’accompagner lors de ces premiers Jeux Paralympiques. Guillaume est un athlète inspirant avec une étique de travail remarquable qui a notamment rempoté le championnat du monde 2015 au 5000m T13.
Guillaume a bien fait lors de ces jeux en terminant neuvième au 1500m en établissant un nouveau record personnel et quatrième au 5000m dans la catégorie T13. Bien que l’objectif était de monter sur le podium au 5000m, Guillaume a livré de solides performances à Rio et il revient de ces Jeux avec l’ambition de faire encore mieux dans quatre ans.
Pour revenir à mon expérience lors des Jeux Paralympiques, je devais superviser un petit groupe d’athlètes spécialisés dans les épreuves d’endurance et ce, dès le camp d’entraînement pré-compétition qui à eu lieu à Juiz de Fora au Brésil quelques jours avant les Jeux Paralympiques. Athlétisme Canada coordonne généralement ce genre de camp avant les Jeux Olympiques, les Jeux Paralympiques et les championnats du monde. Cela a été une belle  expérience que d’apprendre à travailler avec ce groupe d’athlète pour les aider à optimiser leurs performances lors des Jeux Paralympiques.
En étant officiellement sur la délégation canadienne et en demeurant sur le village olympique, j’ai pu constater que les Brésiliens étaient très accueillants et qu’ils avaient fait des efforts importants pour être d’excellents hôtes lors des Jeux Olympiques et Paralympiques.
Guillaume Ouellet et moi-même aux Jeux Paralympiques de Rio. 

2) L’expérience Olympique
En août dernier, j’ai eu la chance de vivre ma première expérience olympique alors que Charles Philibert-Thiboutot prenait part au 1500m lors de ce grand rendez-vous.
Contrairement aux Jeux Paralympiques, je ne voyageais pas officiellement avec l’équipe canadienne et je ne demeurais pas au village Olympique, j’ai par contre eu la chance d’avoir accès à une accréditation me permettant d’accompagner Charles Philibert-Thiboutot à la piste d’entraînement et à la piste d’échauffement. J’ai donc pu supporter Charles dans les dernières étapes de sa préparation vers ses courses aux Jeux Olympiques, l’accompagnant dans son échauffement jusqu’à ce qu’il se rende à la chambre d’appel quelques minutes avant le départ de sa course.
C’est assez impressionnant de constater la fébrilité, la tension et l’excitation qui règne à la piste d’échauffement où les athlètes peaufinent leur préparation tout juste avant de prendre part à leurs épreuves. C’est en quelque sorte la dernière étape d’un cheminement de plusieurs années où les athlètes ont dû se surpasser et franchir bien des obstacles avant de finalement participer aux Jeux Olympiques.
Comme entraîneur, j’ai moi aussi vécu une certaine fébrilité lors des Jeux Olympiques, surtout lorsqu’est venu le moment où Charles a pris le départ de ses courses en qualification et en demi-finale. À cette étape, l’entraîneur a bien peu de contrôle sur la performance de l’athlète et on passe par toute la gamme des émotions durant les quelques minutes de cette course de 1500m.
En plus d’accompagner Charles lors des Jeux, j’ai eu l’occasion de visiter Rio de Janeiro, d’assister à plusieurs autres épreuves de l’athlétisme et d’être spectateurs à quelques autres sports (soccer, volley-ball, triathlon).
Bref, je garde plusieurs bons souvenirs de Rio et cela me motive à progresser comme entraîneur au courant du prochain cycle olympique pour être en mesure d’aider Charles à se présenter au Jeux Olympiques de 2020 encore mieux outillé en plus d’idéalement permettre à d’autres athlètes que j’encadre de se qualifier pour les Jeux de Tokyo.
Charles Philibert-Thiboutot et moi-même à la piste d'entraînement des Jeux Olympiques de Rio. 

1) Les hommes de cross-country du Rouge et Or champions canadiens universitaires !
C’est déjà la sixième année où j’évolue comme entraîneur-chef de l’équipe d’athlétisme et de cross-country du Rouge et Or et un des objectifs ambitieux qui m’habite depuis le début de  cette aventure a toujours été de guider la formation masculine de cross-country vers un titre national universitaire.
Bien que l’objectif pouvait sembler irréaliste il y a six ans, j’ai toujours cru au potentiel de la cohorte d’étudiants-athlètes avec qui je travaille depuis quelques années. Dans le sport universitaire canadien, les athlètes sont admissibles pour une durée maximales de cinq ans. En 2016, la formation masculine du Rouge et Or était à maturité et il y avait une fenêtre d’opportunité permettant d’aspirer au plus grand honneur sur la scène nationale.
En plus du potentiel athlétique des athlètes à maturité, c’est l’expérience acquise lors des derniers championnats nationaux avec les podiums par équipe de 2012-2013-2014 et 2015 qui me permettait de croire que la formation pouvait aspirer aux plus grands honneurs en 2016.
L’équipe avait tout ce qui était nécessaire pour l’emporter, à commencer par l’expérience et la connaissance des exigences de la tâche à accomplir. Après quelques années à terminer deuxième ou troisième au pays, nous étions tous conscients de ce qui était nécessaire pour l’emporter cette année.
Au delà de la victoire collective de cet automne, c’est le processus pour y arriver et le contexte de cette victoire qui rendent cet accomplissement encore plus marquant. 
Cette victoire s’est bâtie petit à petit au courant des dernières années par l’ensemble des athlètes qui ont fièrement porté les couleurs du Rouge et Or en enchainant les kilomètres, en cumulant les victoires, mais aussi en apprenant de nos erreurs pour finalement en venir à bâtir l’identité de cette équipe championne.
Le fait que cette victoire soit survenue à la maison sur les plaines d’Abraham devant parents et amis a certainement contribué à rendre le moment magique. Je me souviendrai longtemps de l’ambiance qu’il y avait le 12 novembre sur le parcours avec plus d’un millier de spectateurs qui se déplaçaient pour encourager les représentants du Rouge et Or. 
J’aurai également longtemps en mémoire la fin de la course et le moment où j’ai eu la certitude que nous venions de l’emporter en voyant Dany Racine compléter l’épreuve en vingtième position alors qu’il était le cinquième représentant du Rouge et Or à terminer l’épreuve. Cela confirmait que le Rouge et Or n’avait pas seulement remporté la compétition, mais que notre formation avait signé une victoire convaincante.

Avec plusieurs des éléments clefs de la formation qui seront de retour en 2017, il semble très réaliste d’aspirer encore une fois à la victoire en 2017. Il y a beaucoup de travail à accomplir pour y arriver, mais les dernières années m’ont appris que c’est en se fixant des objectifs ambitieux que l’on parvient à de grandes réalisations.

L'équipe masculine du Rouge et Or remporte le championnat national universitaire de cross-country 2016.


Bonne année 2017 à tous !

Coach Lapointe 

mardi 15 novembre 2016

Un championnat national historique

Bonjour à tous,

Les derniers jours ont été remplis d'émotions avec la conquête du titre national de cross-country universitaire 2016 pour la formation masculine du Rouge et Or.

Comme entraîneur, c'est fort probablement le plus beau moment de ma carrière jusqu'à maintenant. Je suis choyé et très fier d'avoir l'opportunité de diriger une formation aussi talentueuse. Samedi dernier sur les plaines, les gars du Rouge et Or ont été exceptionnels en livrant une performance sans faille et en remportant le titre national de façon convaincante.

Voici un résumé de ce qui a marqué mon week-end lors du championnat canadien U Sports sur les Plaines d'Abraham.

10. Un comité organisateur qui livre la marchandise.

L'organisation d'un championnat national n'est jamais une tâche facile, la logistique à mettre en place est souvent complexe et exigeante et il peut être difficile de livrer un événement qui satisfait l'ensemble des participants.

Ce samedi sur les plaines, l'ensemble du comité organisateur de l'événement a livré un événement d'une grande qualité et cela a été souligné par la grande majorité des universités présentes.

Cela n'aurait pas été possible sans le support du Service des Activités Sportives de l'Université Laval et sans l'implication des athlètes et anciens du Rouge et Or. Mention spéciale à Alexis Lavoie Gilbert et Joé Dufour qui ont animé la webdiffusion, à Anthony Larouche comme annonceur, à Marianne Boivin comme interprète de l'hymne nationale, à Audrey-Sophie Lavoie comme responsable du banquet, Myriam Lamontagne et Sophie Desjardins en charge de l’accueil des équipes ainsi qu'à Charles Philibert-Thiboutot et Jean-Samuel Lapointe comme animateurs du banquet.



9. Une compétition relevée avec une profondeur exceptionnelle.

Chaque année, c'est impressionnant de voir la qualité et la densité du peloton lors du championnat canadien universitaire de cross-country. Le réseau national de cross-country universitaire est plus que jamais en santé et la compétition de ce samedi prouve encore une fois que le réseau SIC (U Sports) offre de belles opportunités à ces étudiants-athlètes.

Les spectateurs présents ont un droit à un spectacle exceptionnel et ce sport gagne à être connu. Bien des spectateurs présents avaient peu de connaissances en lien avec la course à pied et ils sont repartis des Plaines d'Abraham impressionnés par la prestation des meilleurs étudiants-athlètes au pays.



8. Des choix déchirants.

Les derniers jours précédents le championnat national ont probablement représenté un des moments les plus difficiles de ma carrière d'entraîneur. Comme la réglementation en place permet à chaque université d'aligner un maximum de sept athlètes lors du championnat national universitaire, je devais donc faire des choix difficiles.

Une dizaine d'athlètes du Rouge et Or ont le niveau requis pour être compétitif sur la scène nationale universitaire de cross-country et j'ai décidé quelques jours avant l'événement d'aligner Yves Sikubwabo, Antoine Thibeault, Alexandre Ricard, Emmanuel Boisvert, Dany Racine, Benjamin Raymond et Igor Bougnot lors du grand rendez-vous. Une décision difficile où j'ai notamment dû demander à Nicolas Morin et Vincent Hoa Mai de se contenter du rôle de réserviste alors qu'ils auraient eu un rôle de premier plan dans n'importe quelle autre formation au pays.



7. Belle reconnaissance de mes pairs.

La veille du championnat, j'ai eu la surprise d'être élu président de l'association nationale universitaire des entraîneurs canadiens. Ce mandat m'amènera à faire le lien entre U Sports et les entraîneurs au pays en plus de faire des recommandations en lien avec les réglementations en vigueur sur le circuit canadien.

Suite au championnat et la victoire du Rouge et Or chez les hommes, j'ai également été élu entraîneur de l'année au pays. On ne s'investit jamais dans le but de recevoir des honneurs, mais cela demeure toujours flatteur d'avoir une reconnaissance nationale, surtout lorsque cette reconnaissance vient des autres entraîneurs.




6. Une foule impressionnante.

La communauté de la course à pied de la région de Québec s'est mobilisée samedi dernier en se présentant massivement sur les Plaines d'Abraham afin d'encourager les athlètes québécois et plus spécialement ceux de l'Université Laval.

Bien qu'il puisse être difficile d'évaluer le nombre exact de personnes qui se sont déplacées, il semblait y avoir plus de 1000 spectateurs sur les Plaines d'Abraham et c'était impressionnant de voir ces spectateurs se déplacer sur les différentes sections du parcours afin de ne rien manquer du spectacle et pour être en mesure d'encourager les athlètes. La présence de nombreux supporteurs a définitivement contribué à la création d'une ambiance exceptionnelle dont j'ai rarement été témoin lors d'un événement de cross-country.



5. Aurélie Dubé-Lavoie excelle sur les plaines.

À sa première participation au championnat canadien universitaire de cross-country en carrière, Aurélie Dubé-Lavoie a été très impressionnante en prenant le 16e rang à seulement quelques secondes d'une 14e position et d'une place sur la deuxième équipe d'étoiles nationale. Elle a notamment été la deuxième recrue au pays à franchir la ligne d'arrivée lors de ce championnat.

Ce résultat confirme qu'Aurélie a ce qu'il faut pour aspirer à faire partie de l'élite sur la scène nationale et qu'elle devrait être en mesure d'aider l'équipe féminine du Rouge et Or à gravir les échelons dans les prochaines années. La formation féminine a d'ailleurs dû se contenter du 15e rang national, mais l'expérience acquise permettra aux jeunes athlètes de l'équipe de progresser et d'aspirer à améliorer ce résultat de façon significative dès l'an prochain.



4. Ricard, Boisvert et Raymond terminent en beauté.

Pour Alexandre Ricard, Emmanuel Boisvert et Benjamin Raymond, l'exploit de l'équipe masculine ce samedi a une signification particulière, puisqu'il s'agissait de la dernière course de cross-country de leurs carrières universitaires. Je suis bien content que ces trois athlètes aient pu faire partie de la première équipe championne de l'histoire du Rouge et Or cross-country, car leurs contributions au programme a été significative lors des dernières années.

Chapeau aux autres membres du Rouge et Or qui en étaient également à leur cinquième et dernière année d'admissibilité cette année. Je pense à Marilou Ferland-Daigle, Alexis Lavoie-Gilbert et Joé Dufour qui ont eux aussi été des leaders au sein de l'équipe ces dernières années.






3. Sikubwabo, Thibeault et Ricard sur la première équipe d'étoiles au pays.

Au courant des dix dernières années, le seul athlète de l'équipe masculine du Rouge et Or a avoir été en mesure de se tailler une place sur la première équipe d'étoiles au pays était Charles Philibert-Thiboutot (2013 et 2014). Cette année, pas moins de trois athlètes de l'équipe ont réussi l'exploit, Yves Sikubwabo (1er), Antoine Thibeault (5e) et Alexandre Ricard (6e) ont donc grandement contribué à la victoire collective de ce samedi.



2. Yves Sikubwabo champion canadien !

Ce samedi sur les plaines, Yves Sikubwabo est devenu le premier athlète du Rouge et Or a remporter un titre national individuel en cross-country. Il a remporté la victoire de façon convaincante en s'échappant du peloton de tête dès le quatrième kilomètre de cette course de 10km.

Cet athlète a définitivement ce qu'il faut pour percer au haut niveau, c'est un plaisir de travailler avec lui et j'ai bien hâte de voir ce dont il sera capable dans le futur.



1. Un premier titre national dans l'histoire du Rouge et Or.

Après quatre années sur le podium national, tout les espoirs étaient permis pour 2016 et la formation masculine du Rouge et Or avait l'ambitieux objectif de remporter son premier titre national. Dès le début de la saison, le titre national était l'objectif ultime des athlètes de la formation et ils ont été en mesure de livrer une performance sans faille lors de l'épreuve de dix kilomètres en cumulant un maigre total de 43 points alors que la deuxième place est revenu à Trinity Western (86 points) et la troisième place à Western (93 points).

Ce fut un beau moment à partager avec les athlètes de la formation, je me sens d'autant plus privilégié que cette victoire ait pu survenir lors d'un championnat canadien à Québec sur les Plaines d'Abraham.

Quelques statistiques impressionnantes qui démontrent bien la profondeur de l'équipe masculine du Rouge et Or et la qualité de la performance des étudiants-athlètes ce samedi :

- L'écart entre le premier et le cinquième coureur du Rouge et Or lors du championnat national a seulement été de 0:44 (44 secondes) alors que l'écart entre le premier et le septième coureur a été de 1:11 (une minute et onze secondes). Dans ces deux cas, c'est le Rouge et Or qui a été la formation masculine avec les plus petits écarts au sein de l'équipe. Cette statistique est importante pour la victoire et démontre bien que la force de cette équipe réside dans l'excellence du collectif.

- Le septième coureur de Laval à franchir la ligne d'arrivée a devancé le cinquième coureur de l'ensemble des universités au pays. Nos sixième et septième coureurs ont donc ajouté des points au classement par équipe à l'ensemble des autres formations ce qui a un impact significatif sur les résultats finaux.

- Même si on remplaçait le pointage de notre premier coureur par celui de notre sixième ou septième coureur, l'Université Laval serait encore premier au classement. C'est donc dire qu'il s'agit réellement d'un succès collectif et que l'ensemble du groupe a eu un rôle important à jouer dans la victoire sans qu'un seul athlète soit l'unique responsable du succès de l'équipe.




Maintenant, il est déjà temps de se remettre des émotions du week-end et de se fixer des cibles pour les prochaines compétitions. À court terme, plusieurs des membres de l'équipe seront en action à Kingston lors du championnat canadien civil le 26 novembre et à moyen terme, il faut déjà penser à des pistes de solutions pour que la formation féminine du Rouge et Or cross-country soit en mesure de faire sa place parmi l'élite au pays. Le championnat 2017 de cross-country universitaire aura lieu à Victoria en novembre prochain et je suis déterminé à travailler pour aider l'équipe à être en mesure de défendre le titre avec succès.

À bientôt



Coach Lapointe


lundi 31 octobre 2016

Championnat RSEQ XC 2016

Bonjour à tous,

Samedi dernier avait lieu le championnat provincial universitaire RSEQ de cross-country à Lennoxville, l'événement regroupait également les championnats québécois civil et collégial. La compétition organisée par l'Université de Sherbrooke ainsi que le Cégep et le club d'athlétisme du même endroit fut un succès malgré une météo capricieuse et un terrain complètement détrempé et boueux par endroit.

Chaque année, il s'agit d'une compétition que j'aime bien comme entraîneur. La saison de cross-country nous réserve toujours de belles surprises et c'est toujours un beau spectacle que de voir les meilleurs coureurs de la province se mesurer les uns aux autres avec comme toile de fond les décors enchanteurs que nous réserve l'automne québécois.

Je vous livre donc les dix points qui ont marqué ma journée de championnat provincial RSEQ comme entraîneur-chef de l'équipe de cross-country du Rouge et Or de l'Université Laval.

10. Une météo et des conditions très exigeantes.

Le terrain gazonné mouillé et boueux représentait un défi de taille pour l'ensemble des coureurs qui ont participé à la compétition ce samedi. Cette surface détrempée compliquait la tâche aux coureurs et il devenait difficile d'avoir une foulée régulière et dynamique. Chapeau aux nombreux athlètes qui ont été en mesure de faire fi des conditions en enregistrant de solides performances.


9. Keven Bédard fait sa place parmi l'élite de la province. 

À sa troisième année sur le circuit universitaire, Keven Bédard est un belle exemple d'athlète qui parvient a atteindre le haut niveau relativement tard dans sa carrière. Recrue en 2014 alors qu'il avait peu d'expérience en athlétisme et en cross-country, Keven fait des débuts timides avec le Rouge et Or en terminant 20e au championnat RSEQ en 2014, puis 26e en 2015. Après avoir été constant à l'entraînement dans les dernières années, voici maintenant que Keven prend le huitième rang au championnat provincial à 45 secondes du vainqueur et en étant uniquement devancé par sept de ses coéquipiers. 


8. Isabelle Turcotte en pleine progression. 

Chapeau à Isabelle Turcotte qui a pris le dixième rang du volet universitaire ce samedi en étant la deuxième représentante du Rouge et Or a franchir la ligne d'arrivée. Alors qu'elle terminait 22e l'an dernier à ce championnat, Isabelle a fait preuve de caractère et d'assiduité à l'entraînement dans la dernière année pour maintenant faire sa place parmi les athlètes d'impact de cette équipe féminine du Rouge et Or. 


7. Une course pour la victoire excitante avec plusieurs revirement chez les hommes. 

Avant le début de la course, il était bien difficile de prévoir qui allait être en mesure de remporter l'épreuve. Charles Philibert-Thiboutot semblait évidement favori, mais il était également légitime de penser voir un athlète universitaire du Rouge et Or comme Charles revient à peine d'une période de repos suite à sa longue saison estivale. 

Après qu'Emmanuel Boisvert et Charles Philibert-Thiboutot aient dicté l'allure durant la première moitié de course, on a par la suite vu Alexandre Ricard et Yves SIkubwabo prendre les commandes pendant quelques kilomètres pour ensuite voir Antoine Thibeault en tête avant qu'Yves Sikubwabo s'échappe avec deux kilomètres à parcourir. 

Bref, une course spectaculaire où plusieurs coéquipiers et partenaires d'entraînement se sont livré une chaude lutte pour la victoire. 


6. Antoine Thibeault maintenant à l'aise en cross-country. 

Reconnu pour ses performances sur piste, Antoine a connu une progression significative en athlétisme dans les dernières années pour maintenant faire parti des meilleurs coureurs au pays. Par contre, le cross-country était jusqu'à tout récemment sa bête noire et il a brillamment renversé cette tendance samedi en rivalisant pour la victoire jusqu'en fin de course et en mettant la main sur sa première médaille provinciale universitaire en carrière en cross-country en terminant sur la troisième marche du podium. Sa contribution à l'équipe risque d'être significative le 12 novembre lors du championnat national universitaire sur les Plaines d'Abraham. 


5. Alexandre Ricard, l'homme des grandes occasions. 

À sa cinquième année d'admissibilité sur le circuit universitaire, Alexander Ricard est un véritable spécialiste du cross-country qui excelle toujours lors des grands rendez-vous. Il a d'ailleurs été un élément clef dans les succès du Rouge et Or sur la scène nationale dans les dernières années et sa performance lors du championnat RSEQ laisse présager qu'il devrait terminer sa carrière universitaire de belle façon sur les plaines d'Abraham lors du championnat national. 


4. Des vétérans qui terminent déjà leur cinquième année d'admissibilité. 

La réalité du circuit universitaire étant ce qu'elle est, les étudiants-athlètes peuvent prendre part au circuit universitaire pour un maximum de cinq ans. Ces cinq années passent vite et il faut profiter pleinement de chacun des instants magiques que l'on vit lors de ce parcours parsemé de hauts et de bas, de victoires et de défaites. Ces cinq années sont intenses et permettent aux étudiants-athlètes de grandir comme individu, de créer des amitiés qui resteront pour la vie et de vivre des expériences qui seront gravées dans leurs mémoires à jamais. 

Cette année, Alexandre Ricard, Benjamin Raymond, Emmanuel Boisvert, Joé Dufour, Alexis Lavoie-Gilbert et Marilou Ferland-Daigle en était à leur cinquième année sur le circuit. Bravo à ces athlètes qui ont fièrement porté les couleurs du Rouge et Or dans les dernières années, votre contribution au succès du programme est grandement apprécié. 


 3. Aurélie Dubé-Lavoie, une recrue d'impact. 

Bravo à Aurélie Dubé-Lavoie qui a été solide cette saison en terminant 2e du réseau RSEQ à l'ensemble des courses où elle a pris part. Sa médaille d'argent provinciale et son titre de recrue de l'année démontre bien a quel point elle a été dominante dès sa première année sur le circuit. Le futur de l'équipe féminine s'annonce prometteur avec une athlète de ce niveau combiné au fait que d'autres excellentes coureuses devraient joindre l'équipe dans la prochaine année. 



2. Yves Sikubwabo de plus en plus impressionnant. 

Le début de saison d'Yves Sikubwabo était excellent et ses victoires sur les Plaiens d'Abraham et à Fredericton laissaient présager qu'il serait à surveiller au championnat provincial. Ce samedi sur le golf de Lennoxville, Yves a confirmé qu'il serait très difficile à battre cet automne en cross-country en livrant une prestation sans faille. Au delà de son excellent niveau de forme, Yves a démontré qu'il était capable de l'emporter lors d'un rendez-vous important en gardant son sang-froid et en ayant l'instinct du gagnant qui est capable de couvrir les attaques de ses rivaux en plus de prendre ses responsabilités à l'avant du peloton dans les moments opportuns. 


1. Une équipe à maturité avec une profondeur exceptionnelle. 

Depuis maintenant six ans, l'équipe masculine de cross-country du Rouge et Or domine la scène provinciale en cumulant les victoires de façon convaincante. Bien que ce n'était pas le premier championnat où l'équipe livrait une performance exceptionnelle, l'édition 2016 de l'équipe me semble la formation la plus compétitive de l'histoire du Rouge et Or. Dès le début de l'épreuve de 10km, le peloton de tête fut uniquement composer d'athlète du Rouge et Or en plus de l'olympien Charles Philibert-Thiboutot qui est un ancien de l'équipe. D'une compétition à l'autre, il devient difficile de prévoir lesquels des athlètes du Rouge et Or se démarqueront tellement ils sont plusieurs à avoir un niveau similaire. 

Cette situation m'amène à des choix déchirants pour le championnat national universitaire alors que chaque institution peut déléguer un maximum de sept athlètes sur la ligne de départ. Dans le contexte où une dizaine d'athlètes de l'équipe ont les aptitudes pour aspirer contribuer au succès de l'équipe sur la scène nationale, il y aura malheureusement quelques coureurs de haut niveau qui devront se limiter au rôle de spectateurs lors du championnat national, en espérant qu'ils puissent être témoin d'une performance historique des sept athlètes qui auront l'honneur de porter le maillot du Rouge et Or le 12 novembre prochain. 


vendredi 28 octobre 2016

Workout Wednesday XC 2016


Bonsoir à tous,

À l'aube du Championnat Provincial universitaire de cross-country à Sherbrooke, je vous invite à visionner notre workout Wednesday. À noter que la chanson d'arrière-plan est une composition de Nicolas Morin et avec l'accompagnement de certains étudiants-athlètes de l'équipe !

Bon visionnement !

Ben Ray

vendredi 16 septembre 2016

Formation Rouge et Or XC 2016

C’est demain que commence officiellement la saison de cross-country au Mont-Royal lors du McGill invitation. Il y aura seulement la moitié de l’équipe qui va participer à cette première compétition de la saison (6km pour les hommes et 4km pour les femmes) alors que l’autre moitié de l’équipe va prendre part à la compétition de Sherbrooke le weekend prochain. C’est aussi ma dernière année d’admissibilité à représenter les couleurs du Rouge et Or de l’Université Laval. On dirait que c’est hier que je courais pour la première fois sur le circuit universitaire. Il s’agira d’un moment très spécial, car c’est d’ailleurs à cette compétition que j’ai fait mon baptême sur le circuit universitaire de cross-country. Je dois vous avouer que je suis impatient de commencer ma dernière saison universitaire de cross-country, mais je suis conscient que ça va passer extrêmement rapidement. Fébrilité et excitation m’anime en ce début de saison quant à partager mes derniers moments avec chacun de mes coéquipiers et coéquipières du Rouge et Or. Je suis fier de représenter le meilleur programme de sports universitaire au Canada, et d’y terminer ma carrière d’étudiant-athlète. La tenue du championnat canadien sur nos Plaines d’Abraham laisse entrevoir un spectacle unique cette année, et un scénario rêvé de mon côté pour clore mon parcours chez le Rouge et Or. Parents, amis, fan du Rouge et Or, on vous attend en grand nombre le 12 novembre prochain pour nous encourager lors du championnat canadien universitaire (CIS). Sans plus tarder, je vous présente nos formations féminine et masculine du Rouge et Or cross-country.

FORMATION FÉMININE
Douze coureuses représenteront le Rouge et Or cross-country féminin cet automne. Notamment, on peut compter sur le retour de sept coureuses qui sont à leur 2e à 5e année universitaire. Cette année, nos deux capitaines de l’équipe féminine sont Anne-Marie Gauthier (1500m, 4 :27 & 17 :28, 5000m) et Marilou Ferland-Daigle (10 000m, 36 :26). Ces deux filles peuvent réaliser d’excellentes performances au championnat canadien de cross-country. Ces deux coureuses d’expériences permettront de guider judicieusement nos plus jeunes coureuses de l’équipe. Elles ont d’ailleurs terminé 2et 4e coureuses de l’équipe au championnat CIS l’année dernière à Guelph. 

En outre, on peut compter sur le retour de cinq autres coureuses vétérantes qui pourront contribuer au pointage par équipe soit : Mariana Longpré (5000m, 17 :50), Béatrice Ouellet (5000m 17 :48), Caroline Pomerleau (800m, 2 :16 & 1500m, 4 :42), Isabelle Turcotte qui est de retour de blessure (1500m, 4 :55), Chloé Perreault (1500m, 4 :46) et Catherine Gagné qui a énormément progressé au cours de la dernière année sur la piste (800m, 2 :10 & 1000m, 2 :51).

De plus, nous avons quatre nouvelles recrues : Jade Bouchard qui s’est démarqué notamment avec les Volontaires de Sherbrooke sur le circuit collégial, Maude GagnonAlexandra Simard et Aurélie Dubé-Lavoie. On ne peut pas passer sous le silence l’arrivée d’Aurélie Dubé-Lavoie (1500m, 4 :24 & 5000m, 16 :39) qui sera un morceau très important pour le Rouge et Or. Cette étudiante en criminologie a terminé en 2e position au championnat Canadien Junior en 2015 au 5000m. De plus, elle a énormément progressé au cours de l’été dernier avec une participation à la finale de la sélection olympique au 1500m alors qu’elle venait tout juste de joindre cette nouvelle catégorie. Les autres recrues pourront progresser au courant de la saison et elles peuvent même prétendre au top 7 de notre équipe, et ainsi de se classer pour le championnat canadien de cross-country (CIS). 

Bref, au cours des deux dernières années, la formation féminine du Rouge et Or a gagné les deux derniers titre RSEQ par équipe et elles viseront encore cette année de remporter la bannière provinciale. Elles tenteront également d’améliorer la 9e place au classement par équipe au CIS de l’année dernière !

FORMATION MASCULINE
Malgré la graduation de quelques piliers de notre édition 2015, on a tout de même plusieurs vétérans qui sont de retour cette année. Le recrutement a été efficace avec l’arrivée notoire d’un coureur d’impact, un transfert de l’Université de Guelph Yves Sikubwabo, qui nous permet de croire en nos chances de rivaliser pour le titre national par équipe. Nous sommes très heureux d’accueillir Yves au sein de notre formation, car il est un athlète d’exception (800m, 149.40 & 1500m, 3 :43 & 14 :05, 5000m). On réalise qu’il nous manquait peut-être un athlète de son niveau pour remporter le titre par équipe l’année dernière. On n’est pas gêné d’annoncer que notre objectif est de remporter le championnat canadien universitaire à la maison ! Ce serait une première fois de l’histoire du Rouge et Or !

De plus, le retour de nos vétérans qui étaient sur l’équipe du Rouge et Or des CIS en 2015 tant les deux capitaines de l’équipe cette année: Emmanuel Boisvert alias Manny_XC (5000m, 14 :38 & 10 000m, 30 :21 / 8e au CIS en 2012 et 14e au CIS 2013, 13e en 2016) et Benjamin Raymond  (1500m, 3 :49 & 5000m, 14:30 & 10 000m, 30:12), Dany Racine qui est de retour d’une longue blessure; il sera à surveiller (5000m, 14:34 & 10 000m, 30:32), Vincent Hoa Mai alias Papa Mai (5000m, 14:30), Alexandre Ricard alias l’animal Ricky Ric (5000m, 14 :41, 2e équipe étoile au CIS en 2014 et 18e en 2015) et Nicolas Morin alias Nic Mo qui a toujours le couteau entre les dents pour se dépasser pour chacun de ses coéquipiers (800m, 1 :49 / 1500m, 3 :44; 5000m, 14 :31).

Sans oublier Antoine Thibeault alias le Roi Lion (1500m, 3 :43 & 3000m, 8 :03 & 5000m, 14 :05) qui sera certainement capable de contribuer au pointage par équipe lors des CIS à Québec. Il a connu une saison de rêve en 2016 avec deux médailles d’or au championnat canadien universitaire au 1500m et 3000m, une 1ère position au 3000m steeplechase lors des NACAC U23 et une brillante 3e position lors de la finale de la sélection olympique du 3000m steeple. Je suis convaincu que l’on peut compter sur toi cet automne Thib !

En outre, Nicolas Deshaies (5000m, 14 :43), Joé Dufour qui sont enfin de retour après une longue blessure (5000m, 15 :31), Keven Bédard (10 000m, 31 :37) et Alexis Lavoie-Gilbert (10000m, 30 :09 & 5000m, 14 :43 & 3000m, 8 :16) vont ajouter de la profondeur à l’équipe. Je me permets même de vous annoncer que l’un de ces coureurs pourraient même en surprendre plus d’un au courant de la saison !

Par ailleurs, on a fait aussi l’acquisition de deux nouvelles recrues françaises Igor Bougnot (1500m, 3 :46 & 10k route, 30 :27) et Guillaume Decherf (1000m, 2 :33). Igor qui étudie à la maitrise en architecture sera à surveiller alors qu’il est un spécialiste du 3000m steeplechase (8 :45) et de cross-country. Igor a terminé en 5e position au sélection olympique en France à l’épreuve du 3000m steeplechase. On compte aussi sur trois coureurs excellant sur piste sur les distances de 800m à 1500m : Alexandre Lévesque (800m, 1 :53 & 1500m, 3 :59) et Nicolas Audet (800m, 1 :52 & 1500m, 3 :54) et Xavier Bertrand (800m, 1 :58 & 1500m, 4 :00). 

Finalement, l’addition de Jonathan Tedeschi alias Tedesh (1500m, 3 :58) pourrait brouiller les cartes de notre entraîneur pour la sélection de l’équipe des CIS. Tedesh a excellé sur la scène provincial et national lors de son passage avec les Indiens d’Ahuntsic. En 2014, il a remporté le championnat provincial de cross-country et il avait terminé en 7e position au championnat canadien collégial.

Au plaisir de vous croiser cet automne !

PS : ça passe vite cinq ans…VIVA LAVAL!!!

#LMCCBC #nostalgies


Ben Ray